Associação, Vida Associativa e Aprendizagem ao Longo da Vida

A nossa tarefa como educadores informais é trabalhar ao lado das pessoas para que aprendam e organizem as coisas por si próprias. Para isso é central uma preocupação de que todos, nas palavras de John Dewey, possam partilhar uma vida comum.

As pessoas precisam de aprender várias competências relacionadas com o trabalho e a vida de casa e a desenvolverem-se intelectualmente. Mas mais importante do que isso é aprender a envolverem-se uns com os outros de maneira a demonstrar respeito mútuo, uma preocupação com as necessidades dos outros e uma crença na comunidade.

Divulgamos aqui, em português, algumas das reflexões do artigo “Association, la vie associative and lifelong learning” de Mark K Smith, que se encontra disponível no site infed.

A vida associativa

Não se pode reduzir a educação de adultos a uma série de atividades regulares que consistem em módulos que agora se ritualizaram na forma de cursos. A própria participação na vida de uma associação, estar consciente do que se está lá a fazer (como o funcionamento de um centro) é, em si mesmo, uma forma de educação. E a vida da associação, por vezes, constitui um trampolim para assumir outras responsabilidades a nível local ou nacional (Ormessano, citado em Toynbee, 1985)

Associacionismo

Ligado a estas ideias há um projeto político. Argumenta-se que, se seguirmos uma ideia simples, haverá ganhos consideráveis. Isso é que "o bem-estar e a liberdade das pessoas são mais bem servidos quando o maior número possível de assuntos de uma sociedade são geridos por associações voluntárias e democraticamente autogovernadas" (Hirst 1993: 112). Esta noção, por vezes, conhecida como ‘associacionismo’, “dá prioridade à liberdade na sua escala de valores, mas sustenta que tal liberdade só pode ser exercida efetivamente se os indivíduos se unirem aos seus companheiros" (Hirst 1993: 112).

Os primeiros ativistas da educação de adultos, como James Hole, eram fortes associacionistas, mas foi através do trabalho de Mary Parker Follett que se alcançou um número significativo de ativistas sociais e educacionais. Em grupos,

… O centro da consciência é transferido da nossa vida privada para a nossa vida de associado. Assim, através das nossas atividades em grupo, a vida na vizinhança torna-se uma preparação para a vida na vizinhança; assim, prepara-nos para a exteriorização de força e tensão e esforço na causa comum (Follett 1918: 368)

O trabalho de Follett influenciou profundamente vários pioneiros de estabelecimentos educativos e centros comunitários no Reino Unido. Ela também foi profundamente influenciada por pensadores como Harold Laski e a sua preocupação com a descentralização. O seu argumento é, em parte, baseado na sua oposição à máquina política americana, mas grande parte do livro é uma crítica à democracia representativa em geral. Argumenta que a organização de grupos e a vizinhança devem ser desenvolvidos como uma base política: a tarefa do século XX é substituir a democracia fictícia de direitos iguais e o consentimento dos governados, pela democracia viva de um povo unido. O grupo comunitário que se reúne regularmente para uma discussão genuína oferece uma oportunidade para aprenderem juntos e para assumirem responsabilidade pela vida da comunidade, um modo de expressão de uma genuína ‘vontade do povo’.

A nossa proposta é que as pessoas se organizem em grupos de vizinhança para expressar as suas vidas diárias, para trazer à tona as necessidades, desejos e aspirações daquela vida, que essas necessidades se tornem a substância da política, e que esses grupos de vizinhança se devem tornar unidades políticas reconhecidas. (Follett 1918:)

Essa perspetiva deve muito à visão da democracia de cidades pequenas que atravessa a cultura política e literária americana. Liga-se às preocupações dos trabalhadores de estabelecimentos educativos como Jane Addams (amiga de Dewey) e, neste país, aos trabalhadores em estabelecimentos educativos e ao recente movimento associativo comunitário (como Basil Yeaxlee).

Também podemos ver aqui laços profundos com a visão de John Dewey em “Democracia e Educação” e “O Público e seus Problemas”. Dewey sustentou que o individualismo deve ser reestruturado em torno do princípio de que o desenvolvimento moral de cada eu separado em uma democracia é, num sentido profundo e especificável, dependente da contribuição coletiva de todos os outros eus (Gunn 1992: 75). “O indivíduo no seu isolamento não é nada; só alcança a verdadeira personalidade em e através de uma absorção dos objetivos e significados de instituições organizadas. (Dewey 1916: 94). A democracia, do ponto de vista do indivíduo, é a posse de uma "partilha responsável de acordo com a capacidade de formar e dirigir as atividades dos grupos aos quais se pertence e de participar de acordo com a necessidade nos valores que os grupos sustentam".

Em conclusão – A Vida associativa e educação informal

O que estou a tentar dizer aqui é que a educação informal está inevitavelmente preocupada com as associações. Não é apenas porque elas nos fornecem um lugar para trabalhar. É também porque a participação na vida de uma associação é, em si mesma, uma forma de educação. Segundo Josephine Macalister Brew: "Um clube não é uma série de indivíduos... nem é um líder de clube. Um clube é uma comunidade engajada na tarefa de se educar” (1943: 67).

"Um clube é uma comunidade engajada na tarefa de se educar a si própria". O que é que isso nos diz sobre nós mesmos como educadores informais? Em primeiro lugar, o nosso foco no debate expressa e promove valores e modos de estar uns com os outros, que são centrais para a democracia. Segundo, as organizações em que trabalhamos na maior parte do tempo - clubes, grupos e associações – geralmente têm estruturas ‘democráticas’. Estas podem não ser abertas ou utilizadas – mas estão lá. Oferecem uma oportunidade de aprendizagem e de envolvimento na política.

A nossa tarefa como educadores informais é trabalhar ao lado das pessoas para que elas aprendam e organizem as coisas por si próprias. Para isso é central uma preocupação de que todos, nas palavras de Dewey, possam partilhar numa vida comum. Isso não é marginal para a nossa tarefa como educadores – é central. Cultivar o conhecimento, capacidades e virtudes necessárias para a participação política é – mais importante moralmente do que qualquer outro propósito da educação pública numa democracia (Gutmann 1987: 287). Sim, as pessoas precisam de aprender várias competências relacionadas com o trabalho e a vida de casa. Sim, as pessoas precisam de desenvolver-se intelectualmente para que possam contribuir para a totalidade do conhecimento humano. Mas mais importante do que isso é aprender a envolver-se com os outros de maneira a demonstrar respeito mútuo, uma preocupação com as necessidades dos outros e uma crença na comunidade. Pois sem isso, a democracia como a que temos será subvertida e a opressão florescerá. Quando isso acontece, a educação serve os interesses de poucos. Precisamos de recuperar a associação. Uma comunidade política próspera depende da existência de um grande número de associações. Estes, "atuam como berçários para sentimentos de lealdade e confiança mútua que mantêm a comunidade mais ampla unida, e onde as competências de auto governação podem ser aprendidas e praticadas" (Marquand 1988: 239).

Os educadores informais não podem ser neutros. O nosso comportamento e atitudes devem transmitir profundo respeito pelos valores democráticos.

Mark K. Smith - Association, la vie associative and lifelong learning

Ler artigo completo em inglês aqui: http://infed.org/mobi/association-la-vie-associative-and-lifelong-learning/

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